Negentien dagen lang gaan we op roadtrip door West-Canada. Onze reisroute loopt van de Rocky Mountains naar Vancouver. Een reis waarin bergen, watervallen en wilde dieren de hoofdrol spelen. We geven je hier onze tips over bezienswaardigheden, mooie wandelingen, leuke plekjes om te eten en fijne locaties om te slapen. En dat ook nog eens op maat van wie reist met kleine kinderen.

De reisroute

1. Canmore

Nadat we geland zijn in Calgary rijden we meteen door naar Canmore, een stadje aan de voet van de Rocky Mountains en een goede uitvalsbasis om Banff National Park te bezoeken. Canmore is  de place to be voor wie zoekt naar een gezelliger en kleinschaliger alternatief dan de stad Banff. Je vindt hier een pak minder toeristen maar wel hippere restaurants en gezellige cafés.

policemans creek boardwalk

Zeker doen

Wij vonden Canmore de ideale plek om rustig te bekomen van onze jetlag. We maakten hier twee korte en kindvriendelijke wandelingen: de Policeman’s Creek Boardwalk en Grassi Lakes hike.
Meer details over deze en andere kindvriendelijke wandelingen in West-Canada kan je vinden in onze aparte blogpost hierover.

canmore policeman's creek
Policeman’s Creek Boardwalk
grassi lakes
Grassi Lakes

Eten & Drinken

  • De Grizzly Paw Microbrewery is een goede plek om de reis te starten of af te sluiten. Want zeg nu zelf, wie houdt er niet van zelfgebrouwen bier met een flinke hamburger en frietjes? Het winkeltje naast het café is trouwens de ideale plek om wat lokale craft biertjes in te slaan voor de verdere reis of als souvenir voor thuis.
  • Communitea is een koffiebar / healthy lunchplek – van veggie tot vegan en gluten free – met een flinke dosis hipster indie muziek.

Overnachten

Wij verbleven vier nachten in de Hostel Hi Canmore – Alpine Club of Canada. Als er één plek / hostel is die we absoluut zouden aanraden, dan is het deze wel deze. In de Boswell Cabin private rooms verblijf je in een klein appartement met terras plus eigen BBQ en adembenemend uitzicht op de Three Sisters bergen. Een pareltje waarbij je luxe krijgt aan een hosteltarief.

canmore hostel
Canmore bergen

2. Banff National Park

Het stadje Banff vonden wij niet meteen een aanrader omdat het er erg druk is; maar in het omliggende Banff National Park kan je makkelijk één of twee weken vertoeven. De natuur is hier overweldigend mooi en de wandelopties enorm divers.

Zeker doen

Wie geen kleine kindjes heeft kan gaan voor een volwaardige backcountry experience, waarbij je je met de helikopter laat droppen in een afgelegen gebied. Je maakt vervolgens een meerdaagse wandeling, via hutten van de Alpine Club of Canada, terug richting bewoonde wereld.

Wij kozen met onze peuter voor iets minder avontuurlijke wandelingen. Een absolute topper is de wandeling naar Sunshine Meadows waarbij je boven de wolken rondloopt in een alpine bloemenweide met onderweg duizenden grondeekhoorntjes, felblauwe meren en duizelingwekkende uitzichten.

sunshine meadows

Ook leuk waren de korte wandelingen rond Johnston Lake en onze korte stop aan Lake Minnewanka.

Johnston Lake
Johnston Lake
Berggeit aan Lake Minnewanka

Uitblazen deden we in de Banff Upper Hot Springs waar je kan baden in water tussen de 27 en 40 graden. Een beetje overkill bij warm zomerweer maar wel erg ontspannend.

Eten & Drinken

Op woensdag is er een Farmers market in Banff en kan je aan de vele eetkraampjes terecht. De zelfgemaakte ijsjes bij Pop’s Pops zorgen voor een welgekomen verkoeling op een hete dag.

Een andere leuke plek om te gaan lunchen was Wild Flour Bakery waar ze zelfgebakken brood serveren met slaatjes of soep. De huisgemaakte foccacia werd enorm gesmaakt door onze kieskeurige peuter.

Overnachten

Wij kozen ervoor om vanuit Canmore Banff National Park te verkennen en sliepen dus niet in het park zelf.

3. Lake Louise & Lake Moraine

Lake Louise is, zoals op de postkaartjes te zien is, een hemelsblauw meer met daarrond torenhoge bergen. Jammer genoeg krioelt het hier in de zomer van de toeristen waardoor de plek nog weinige charme uitademt.

Lake Louise
Lake Louise

Zeker Doen

Wil je Lake Louise bezoeken dan moet je vroeg uit je bed kruipen want parkeerplaatsen zijn snel bezet. Veel toeristen kiezen ervoor om een wandeling te maken naar één van Tea Houses. Wij besloten om het drukke Lake Louise al snel voor bekeken te houden en door te trekken naar het vlakbij gelegen Lake Moraine, dat toch een stuk feeërieker is. De korte wandeling die van Lake Moraine naar Consolation Lakes loopt is ook een aanrader. Je loopt hier door bear country en er wordt aangeraden om in groep te wandelen en je te voorzien van de nodige bear spray.
Meer informatie over deze wandeling en de omgeving rond Lake Louise & Lake Moraine staat trouwens in een aparte blogpost.

Lake Moraine
Lake Moraine
consolation lakes
Consolation Lakes

Eten & Drinken

In het Bill Peyto Café, dat aan de Hi Hostel in Lake Louise ligt, staat er Elk burger met frietjes van zoete aardappel op de kaart. Bestel daarbij een lokaal craft biertje en zet je bij goed weer op het terras buiten. Genieten!

Overnachten

We sliepen één nacht in de Hi Hostel Lake Louise. De hostel heeft ieniemienie privé-kamertjes die wel voorzien zijn van een deftig bed. De douches, die nog werken met een in te stellen timer, moet je delen. De hostel is niet meteen een aanrader maar de opties in Lake Louise zijn relatief beperkt en de prijzen schandalig hoog.

4. Icefields Parkway 

De Icefields Parkway route rijd je volgens Google Maps in twee uur van Lake Louise tot Jasper maar in realiteit doe je er heel wat langer over omdat er tientallen mooie stops onderweg zijn.

Zeker doen 

De wandeling naar Peyto Lake is een klassieker, een meer in de vorm van een vos kom je namelijk niet elke dag tegen. De grote publiekstrekker is de Athabasca Glacier, want wie wil er niet eens over een gletsjer lopen? Wij zelf waren net iets meer fan van de Sunwapta en Athabasca Falls, want watervallen zijn altijd waw. Achteraf gezien hadden we in plaats van één dag misschien best nog een tweede dag voorzien om een aantal kleine wandelingen te doen.

peyto lake
Peyto Lake
sunwapta falls
Sunwapta Falls
bow lake
Bow Lake

Eten & Drinken

De Num-Ti-Jah Lodge aan Bow Lake is een ideale stop voor een verse tas koffie en wat muffins. Tip: Neem een picknick mee voor onderweg want er zijn weinig tot geen restaurants onderweg.

num-ti-jah lodge

Overnachten

We sliepen hier niet en reden in één stuk van Lake Louise naar Jasper.

5. Jasper National Park

Als er één plek is waar je moet zijn om wildlife te spotten dan is het wel Jasper. We hebben hier elk, de zeldzame moose en een bruine beer gespot (die laatste dan wel van in de verte maar dat telt ook). En niet alleen de wilde dieren, maar ook de natuur is hier op zijn allerbest.

elk wapiti
eland

Zeker doen

Vanuit Jasper gingen we op daguitstap naar Maligne Lake waar we een stukje van de Moose Lake loop trail en de Mary Schafer trail liepen. Ook de wandeling in Maligne Canyon was een schoontje. Zwemmen in het minst koude gletsjereer, Lake Annette zorgde ook voor de nodige verkoeling na het wandelen.
Meer info over waar je nu precies wildlife kan spotten in Jasper en over dagtrips vanuit Jasper schreven we neer in een aparte blogpost.

maligne lake
lake annette

Eten & Drinken

  • Bij Jasper Pizza Place heb je de keuze uit dunne of dikke pizza’s en een hele hoop toppings. En ze zijn nog lekker ook!
  • Voor lekkere zelfgemaakte biertjes moet je zijn bij de Jasper Brewing Company.
  • Voor ijsjes kan je terecht bij Grandma’s of Scoops & Loops. Ze verkopen fluo gekleurde ijsjes die niet bijzonder lekker zijn maar bij extreem warm weer is ook een minder goed ijsje nog altijd een welkom ijsje.

Overnachten

Wij verbleven drie nachten in de Hi Hostel Jasper. De hostel heeft maar drie privé-kamers. Deze zijn relatief klein en wat verouderd. De gratis te gebruiken outdoor BBQ en hangmatten in de tuin maken veel goed.

6. Wells Gray – Clearwater

Omdat een park bomvol met watervallen altijd de moeite is, stoppen we op onze reis ook in Wells Gray.

Zeker doen 

Op de weg van Jasper naar Wells Gray stoppen we in Mount Robson Provincial Park. Jammer genoeg hadden wij geen tijd meer voor een wandeling, maar de 8km hike naar Kinney Lake zou absoluut de moeite zijn.

Wells Gray Provincial Park is een park met één hoofdweg die je dwars door het park leidt. Je moet hem dus gewoon afrijden en onderweg stoppen bij de verschillende watervallen waaronder Helmcken Falls. De korte wandeling naar Moul Falls, een waterval waar je achterdoor kan lopen is hier echt de moeite.

Afkoelen doen we na een bloedhete dag door een plons te nemen in Dutch Lake. Het eerste meer dat aangenaam van temperatuur is en waar je dus echt in kan zwemmen.

Eten & Drinken

Je kan niet naast de felroze Strawberry Moose Snackery kijken. In dit gezellige tentje verkopen ze vooral koffie, thee, gebak en ijsjes. De chocolate salty caramel ijs is absoluut een stop waard na een bezoek aan Wells Gray Park.
The Painted Turtle is een toffe plek vooral omdat het gelegen is aan Dutch Lake en het terras hier heel mooi uitzicht op geeft.

Overnachten

Wij verbleven twee nachten in Cedar Haven Cabins waar we overnachten tussen de bomen in luxetenten. Kamperen voor mietjes, maar wel heel leuk! Ook hier konden we opnieuw gratis een BBQ gebruiken.

cedar haven cabins tent

6. Pemberton

De reden waarom we in Pemberton stoppen is om de wandeling naar de Joffre Lakes te doen. Een korte maar pittige wandeling die ons naar drie hemelsblauwe meren en een gletsjer hoog in de bergen brengt. Na Sunshine Meadows is dit één van de mooiste wandelingen die we maakten.

joffre lakes boom

Zeker doen 

De rit van Wells Gray naar Pemberton is er eentje van meer dan vijf uur en een dagactiviteit op zichzelf. We stoppen onderweg eens aan Green Lake Provincial Park om te lunchen aan het meer.

Een andere topstop is de wijngaard en wine tasting room van Fort Berens in Lillooet, waar we de verschillende witte en rode wijnen van dit huis mogen proeven.

Eten & Drinken

Mile One Eating House verdient de prijs voor beste prijs kwaliteit restaurant op onze reis. Ze serveren hier comfort food met een twist: de Skookum Poutine (kaas met gravy en frietjes) wordt afgewerkt met blauwe kaas, beer braised onions en smoked bacon. Ga je op woensdag dan kan je een burger en biertje scoren voor 12 dollar.

Overnachten

We verblijven in de Greenwood Country Inn waar we heel hartelijk ontvangen werden door de eigenares, die elke ochtend zorgt voor een uitgebreid ontbijt met zelfgemaakte producten. 

7. Whistler

In 2010 vonden de Olympische winterspelen plaats in Whistler. Zeker de moeite om dus even te stoppen.

Zeker doen 

Het stadje heeft met zijn vele winkels en restaurants een beetje een Disneyland gevoel maar het is wel leuk om even door te kuieren. Ben je op zoek naar iets meer authenticiteit dan moet je zeker even binnenlopen in het Audain museum waar je Native art kan bewonderen.

Audain museum

Eten & Drinken

Pasta Lupino ligt wat verscholen in een vergeethoekje van de stad maar serveert eerlijke en lekkere pasta.

Overnachten

We sliepen één nacht in een Airbnb in Lions Bay. Zo reden we een flink stuk van de Sea to Sky highway en hadden we ’s avonds zicht op de eilandjes die lagen te fonkelen in de oceaan.

8. Vancouver Island – Tofino

Tofino is een plek voor en door surfers. Je leeft hier op het ritme van de golven. 

surf tofino
wandelen strand tofino

Zeker doen 

Leren surfen doe je bij de Surf Sisters, die alleen maar vrouwelijke lesgevers hebben. Je kan ook gewoon gaan kijken of genieten van een lange strandwandeling.

Stop onderweg naar Tofino zeker nog even aan Cathedral Grove in het MacMillan Provincial Park. De ideale plek om nog eens een boom te knuffelen.

Eten & Drinken

Elke avond staat er een rij mensen aan te schuiven voor de foodtruck van Tacofino – the orginal! – die burrito’s en taco’s serveren met veel flavour. Fancy dineren doe je bij The Schooner waar je oesters kan slurpen. De seafood pasta overladen met vis en schaaldieren is om van te slurpen.

tacofino

Overnachten

We verbleven twee nachten in een Airbnb die verscholen ligt tussen de bomen. Een echte zen place met een een BBQ en een houtkacheltje. Wij werden er verwelkomd met een lokaal biertje en een map bomvol tips.

airbnb tofino

9. Vancouver Island – Victoria 

Victoria was voor ons de verrassing van de reis. Het stadje wordt vaak omschreven als historisch en Victoriaans maar door een resem van hippe winkels, restaurants en pubs is de stad een levendige mix geworden van oud en nieuw.

Zeker doen 

Fisherman’s Wharf voelt een beetje pretparkachtig aan maar is met zijn kleurrijke huizen op het water zeker een bezoek waard.
Ga zeker wat slenteren in de buurt van Chinatown waar je de edgy kant van de stad leert kennen. Het barst er van de jonge hippe bars, restaurants en winkeltjes.

Eten & Drinken

Bao is een hippe plek die midden in Chinatown ligt en gestoomde buns serveert waar vleeseters en veggies vrolijk van worden.
Bij Kid Sister Ice Cream hebben we de beste home made ice cream gegeten van de hele reis. De store ligt verstopt in het smalste steegje van Chinatown. Bij The Drake serveren ze tal van craft beers met wat snacks. Op hun terras is het lekker uitblazen na een dagje rondlopen.
Bij Rebar maken ze veggie food in alle kleuren van de regenboog op felgekleurde tafelkleedjes. Je kan hier alleen maar vrolijk van worden.
Hey Happy is de plek voor een dagelijkse shot koffie in een scandinavisch hipster ogend interieur.

Overnachten

We slapen in een piepkleine maar heel vernuftige Airbnb Microloft, waarbij het bed uit de muur klapt. Het is een beetje zoeken naar ruimte met een kleine pagadder erbij. Maar de eigenaars, die ook de ice cream shop in de stad uitbaten, verwennen ons. Er staan koffiebonen en een fris biertje in de koelkast die ons meteen doen thuiskomen. Bovendien hebben ze een map gemaakt vol met persoonlijke aanraders voor de lokale restaurants. Lokatie van de microloft is top en het uitzicht vanop de rooftop is fantastisch.

10. Vancouver

De meest leefbare stad op aarde viel ons wat tegen. Dat lag vooral aan een slechte start: een slechte hostel en het per ongeluk terecht komen in de levende hel van de stad waar mensen zonder schroom op klaarlichte dag heroïne spuiten. Maar de stad heeft ook heel wat leuke plekken die de moeite zijn om te ontdekken.

Zeker doen

Huur een fiets bij Cycle City en maak een rit naar Stanley Park waar je de beroemde totempalen kan vinden. Rondom de stad vind je ook heel wat stranden waar je kan gaan zwemmen of kan neerploffen in het zand genietend van de zonsondergang.

Eten & drinken 

Meet on Main biedt een alternatief voor vlees en doet dat onwaarschijnlijk goed met hun menu gaande van hamburgers tot poutine en frisse salades. Mumbai Local laat je proeven van Indische street food in een hipster jasje.
Vancouver ligt niet zo heel ver van Japan, vergeet dus niet om wat sushi te gaan eten. Je hebt hier kleine hole in the wall take-away sushi maar evengoed fancy sushi restaurants met alles erop en eraan.

Overnachten

Wij sliepen drie keer in de Downtown Hi Hostel. Echt geen aanrader. Deze triestige plek is dringend aan een opfrisbeurt toe. We hebben na de eerste nacht overwogen om een nieuwe plek te zoeken maar last minute een hotel vinden in Vancouver is aartsmoeilijk en erg prijzig.

West-Canada in a nutshell

West-Canada is een stuk diverser dan wij dachten. Het is een plek voor echt natuurliefhebbers en je kan hier nog een ‘into the wild’ gevoel ervaren. Maar het is ook een plek waar je met kleine kinderen prima kunt gaan rondtrekken.

Al onze extra West- Canada tips kan je hier vinden : Hoera hier moet je zijn!

Heb je nog vragen of extra aanraders? Laat het ons gerust weten in de comments!